天壇筆記

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以「中華標準」重審西方文明史,能看到什麼?(3/3) ☆來源:文化縱橫

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2019/4/27  

相比起當年胡人不得不冒天下之大不韙強行修改身世,近代西方面對的困難要小很多。主要因為西方這個新霸主面對的是一個還沒有任何成文「世界歷史」的世界,與中國事無巨細全有記錄而且由一代接一代史官不惜用生命維護的成文歷史傳統完全不可比。事實上,西方歷史學家們開始玩弄「文明史拼接術」之時,正值歐美列強為所欲為的帝國主義時代,西方學者橫行天下,自由尋找證據,自由編寫故事,無人監督也無人挑戰,怎麼對自己有利就怎麼說。於是就有了後來流行全世界的「西方文明源自古希臘至今已有兩千多年」之說,長期不受質疑,至今仍是「正史」。然而,此「正史」最大的破綻在於:近代西方的開始與所謂「古典時代」的結束,中間足足隔了一千年,再怎麼向外人解釋,也很難自圓其說。但知識貴族們還是有辦法,很快就出現了兩個對於人們學習理解「兩千年西方文明史」至關重要的關鍵詞,一個叫「中世紀」,一個叫「文藝復興」。意思是:我們「古代」時很輝煌,後來莫名其妙「黑暗」了一千年,不過最後我們突然又「重新發現」了輝煌的「古代」,於是我們再次輝煌,直到現在……並很可能直到未來。

全世界的人都相信了,因為故事的講述者同時也是世界主要故事的創造者,不由得不信。而且外人們的確也無力質疑,因為大多數人既不會創造故事也不會講述故事,能聽懂故事就覺得很光榮了。這就是該「公案」直到今天無人「破案」的主要原因。胡族毀掉了秦漢然後說自己重新發現了夏商周,並將夏商周重新定義為大漠草原帝國的「古典時代」,大多數人都表示同意,並認為很有道理。

好在這個世界上還有中國人。只要使用「中華標準」做衡量,即可以辨別出其他文明歷史的真偽,哪些是真正的連續文明,哪些是中斷之後拼接出來的文明史,一目了然。從中華文明史的歷史經驗中人們可以發現,文明發展因蠻族入侵而陷入一段「黑暗時代」是很正常的事,古代文明由於農耕定居區域規模較小,難免會發生崩潰或被滅國,在中國例如周朝的犬戎滅國時期,在地中海例如古埃及的喜克索人統治時期。但是被破壞的古文明也會通過遷都(周平王東遷)或者通過「復國戰爭」(埃及第十七王朝)恢復活力,延續文明的發展。而且由於蠻族的文明程度遠遠落後於定居王國的文明,即使因蠻族統治出現政治倒退,文化的發展也不會停滯,還可能因異質文化相互糅合嫁接放射出新的光芒,例如中國歷史上的北魏時期。 

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北魏時期文化遺蹟

立足於這樣的認知來反觀西方版「西方文明史」,在「古典時代」和「文藝復興」之間長達千年的「中世紀」里,文化不僅沒有任何發展,反而一落千丈到了近乎於原始社會的水平,最後僅僅因為發現了一些古代手稿和古代雕塑遺存就突然「重新發現」了「自己的」古文明,並爆發了一場大規模的精神解放運動,一場思想和文化革命。這根本就是一個違反常理、不符合文明發展規律的荒誕童話。與大多數人所想像的不同,對於18-19世紀那些第一次開始編寫「世界歷史」的歐洲學者,為自己所屬的西方文明編造一個符合世界霸權需要且光彩照人的文明史,其實是一件很容易的事情,遠比發現一條科學定律或創造一架新式機器輕鬆得多。儘管有很多歷史文獻,也有很多考古發現,但這些真實的歷史材料並不會妨礙歷史學家天馬行空地描繪一幅關於「人類普遍歷史」或者幾千年連續「線性歷史」的宏大畫卷。無數真實的歷史材料證明,僅僅400-500年前,歐洲大陸的各個日耳曼社會還都處在極為原始和落後的野蠻狀態中,類似於中國歷史上的江湖山寨,水泊梁山,沒有人會認為這塊大陸能成為人類社會的主導文明。但這仍然不會影響黑格爾、蘭克等後人的天才想像,用一些純粹形上學的觀念將文明和野蠻相互顛倒,將歷史的主線從東方轉移到西方。比如,1857年,黑格爾《歷史哲學》一書的英譯者約翰•西布里John Sibree在該書序言中寫道:

這書具有一個大的價值,就是從一個截然新穎的觀點,來論列「歷史」上各種主要事實。我們只要想到黑格爾的著作對於德國各種政治運動已有一種明顯的影響,就可以承認他的宇宙理論,尤其是同政治直接有關的那部分理論,對於最主張「實際」的人士也是值得注意的。

這段話釋放出三個重要信息:1. 將希臘世界、羅馬世界、日耳曼世界串聯起來並宣稱日耳曼「精神」就是新世界「精神」,這種以西方文明為中心的線性歷史觀,以及從先驗的歷史觀出發來拼湊歷史素材的方法,在當時還是「截然新穎」的;2. 這種新穎的歷史學對於「德國各種政治運動」有明顯的影響,黑格爾「宇宙理論」的本質不是學術,而是政治;3. 那些「最主張『實際』的人士」,在當時無疑就是充斥整個歐洲社會的帝國主義者們,作者提醒這些只相信實力政治的人,也要重視「歷史哲學」這種思想武器。

窺一斑而知全豹,西方版的「西方文明史」就是這種思維方式的產物。具體的歷史事實不一定是虛假的,所以不必去糾纏什麼「希臘偽史」、「羅馬偽史」,畢竟挑戰者並不占有歷史材料上的優勢,沒有說服力。但通過借鑑中華文明史的歷史經驗進行對照衡量和邏輯推理,即可以判定,貫穿西方版「西方文明史」的那個線性結構,就是偽造的,是霸權工具。而這一點才是問題要害。

本文原載「觀察者網」,原題為「70年對話5000年(8):以文明史的『中華標準』重審西方文明史」。篇幅所限,有所編輯。圖片來源於網絡,歡迎個人分享,媒體轉載請聯繫版權方。

(本文完結)

 

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作者:文揚丨復旦大學中國研究院 

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